El palacio y los jardines de San Antón en Attard

El Palacio de San Antón es la residencia oficial del presidente de Malta, en el centro de Attard. Aunque el interior del edificio solo se puede visitar ocasionalmente, los jardines que lo rodean siempre están abiertos y se encuentran entre los más bellos de Malta. También se puede ingresar a la pequeña capilla de la Virgen del Pilar, completamente cubierta de frescos. En el mismo complejo que el Palacio de San Antón están incluidos los Kitchen Gardens, un pequeño parque familiar con juegos infantiles, algunos animales de granja y un bar muy popular entre las familias locales.

Historia del Palacio

El nombre de San Antón es un homenaje a uno de los santos patrones de los Grandes Maestres de los Caballeros, precisamente San Antonio de Padua. El edificio original data de comienzos del 1600, cuando se construyó una villa rural para Antoine De Paule, un Caballero de San Juan. Cuando De Paule fue elegido Gran Maestre de la Orden en 1623, decidió expandir la villa y convertirla en un palacio. Después de la muerte de De Paule, el palacio continuó siendo utilizado como residencia oficial de los Grandes Maestres, con nuevas modificaciones y extensiones. Durante la ocupación francesa, de 1799 a 1800, Attard se convirtió en la sede de la resistencia que se estableció en este palacio. Más tarde, el Palacio de San Antón se transformó en la sede de los gobernadores generales británicos, hasta 1974, cuando, con el establecimiento de la república, se convirtió en la residencia del presidente.

La Capilla de la Virgen del Pilar

La Capilla del Palacio de San Antón se encuentra cerca de la entrada principal y fue construida en nombre del Gran Maestre Antonio Manoel de Vilhena en 1722.

La imagen de la Virgen del Pilar se encuentra justo detrás del altar. Al lado de la entrada de la capilla se puede encontrar una placa, en inglés, que explica el amplio simbolismo presente dentro de la capilla.

Los Jardines de San Antón

Los Jardines de San Antón, extendidos alrededor del palacio, representan el parque público más famoso de Malta. Puedes caminar por los senderos del jardín, pasando junto a multitud de árboles centenarios de todo el mundo. El jardín está enriquecido con esculturas de piedra, urnas, fuentes y un lago artificial con cisnes, patos, peces rojos y tortugas. Para completar la fauna del jardín hay una pajarera, en la sección interior del jardín, además de los inevitables gatos, generalmente agazapados a la sombra de alguna planta.

En estos jardines se lleva a cabo el Annual Horticultural Show (Espectáculo Anual de Horticultura) y, durante los meses de verano, es espacioso patio central alberga eventos al aire libre como obras de teatro, espectáculos de danza y conciertos.

Dentro del Jardín tiene lugar la Tradition Malta, una representación de las raíces del pueblo maltés que consiste en una exposición de modelos que representan las artesanías tradicionales de la isla, completamente hechas a mano.

El Kitchen Garden

Cerca del edificio se puede encontrar el Kitchen Garden: antiguamente era el huerto donde se cultivaban plantas y verduras para el palacio. Restaurado en 2010, actualmente alberga juegos infantiles, algunos animales de corral y un estanque con patos domésticos y silvestres. El parque es muy popular entre las parejas con niños pequeños: hay juegos y una gran cafetería con muchas mesas para merendar.

Información útil

La entrada a los Jardines, al patio del palacio y al Kitchen Garden es gratis. Los interiores del Palacio normalmente no están abiertos al público, excepto en ciertas fechas particulares. Dentro del Kitchen Garden hay varios baños bien mantenidos y un vestuario: pide las llaves en el bar.

Cómo llegar al Palacio de San Antón y qué hay cerca

El Palacio se encuentra en

  • X3: BugibbaMostaRabat – Attard – Aeropuerto, un autobús cada 60′, la parada más cercana se llama Vestru, también a cien metros de distancia.

Horario de apertura

El Palacio y los Jardines de San Antón están abiertos todos los días: de junio a septiembre de 7:00 a 18:00, de octubre a mayo de 7:00 a 17:00. En cambio, el Kitchen Garden abre todos los días de 9:00 a 19:00. La entrada es gratuita, el edificio generalmente no está abierto al público, sin embargo, puede suceder en ocasiones especiales.

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