Cueva y catacumbas de San Pablo

El complejo de la Cueva y de las Catacumbas de San Pablo es uno de los primeros asentamientos del cristianismo en Occidente: aunque se indica como el lugar donde tradicionalmente se alojó San Pablo durante su estancia en Malta (como se informa en los hechos de los Apóstoles), las catacumbas fueron usadas tanto antes como después. El lugar está enriquecido por un centro de información, capaz de explicar al detalle la historia de las catacumbas y los diversos testimonios históricos que se incluyen en el complejo.

La Cueva de San Pablo

La Cueva de San Pablo, según los hechos de los Apóstoles, fue el refugio de San Pablo y su grupo durante tres meses, después del naufragio durante su viaje de Creta a Roma, en el año 60 d.C. Fundó la primera comunidad cristiana en la isla. La cueva ha adquirido tanta fama que tanto el Papa Juan Pablo II en 1990, como el PAPA Benedicto XVI en 2010, quisieron visitarla y rezar ante la estatua del santo aquí presente.

Las Catacumbas de San Pablo son uno de los principales testimonios de la época cristiana primitiva en Malta. Estamos hablando de un gran complejo de galerías subterráneas y cámaras mortuorias, las más grandes de la isla, en uso durante los primeros siglos tras la vida de Cristo. Las catacumbas estaban ubicadas fuera de la antigua Mdina, ya que la ley de la época prohibía los entierros dentro de las ciudades. Probablemente la zona ya estaba en uso durante el periodo púnico. Este cementerio ofrece ejemplos de todo tipo de entierros malteses, pero las tumbas más frecuentes son las llamadas tumbas de dosel. A lo largo de los pasillos y en las estancias, las decoraciones de la época permanecen visibles, incluyendo ilustraciones hechas con pintura roja. También hay grabados fuera de algunas estancias que se cree que son entierros familiares. Las catacumbas de San Pablo también demuestran la diversidad de culto de la población: de hecho, hay entierros cristianos, paganos y judíos, divididos en tres áreas. Continuando con la visita, también llegamos a los más recientes refugios antiaéreos, utilizados por la población durante la Segunda Guerra Mundial.

Catacumbas y cripta de S. Ágata

jardín de las catacumbas de San Pablo
Las catacumbas están dentro de un parque arqueológico, con carteles, explicaciones y un centro de visitantes.

Las catacumbas de S. Ágata son enterramientos subterráneos, con diferentes tipos de tumbas, tablas de ágape y frescos exclusivos del siglo IV d.C. Los entierros se remontan al segundo y tercer siglo y se estima que hay alrededor de 500. Hay corredores largos y estrechos, con entierros a ambos lados, divididos entre judíos, paganos y cristianos; Casi en todas las tumbas se enterraron dos cuerpos. En estas catacumbas hay diferentes tipos de entierros, como la tumba de dosel, el arcosolium y las tumbas de ventana, y hay pequeños nichos hechos especialmente para enterrar niños, los cuales fueron enterrados aquí en gran número. Una característica interesante son las mesas de Ágape, utilizadas para la comida familiar, que se hacía antes de salir. Finalmente, hay una sala grande, mucho más que el resto, decorada con columnas a los lados: probablemente era una capilla, con un arco que servía de altar, frisos en todas las paredes y frescos que aún hoy día son visibles.

La Cripta de S. Ágata es una pequeña iglesia subterránea ubicada detrás de las catacumbas. Según la tradición, la santa escapó de Sicilia debido a la persecución y se quedó en Malta por un corto periodo, antes de regresar a su país natal. Se dice que en esta cripta ella oró y enseñó el cristianismo entre los niños locales, en torno al 250 d.C. La cripta está decorada con frescos que datan de los siglos XII y XV, y representa a varios santos, como la Virgen, Ágata, Lucía, el obispo Publio y San José.

También puedes visitar la iglesia de S. Ágata, que data de 1504 y se amplió en 1670; En la fachada se ven algunas losas de piedra de exvoto.

El museo, en cambio, presenta varias colecciones no vinculadas al culto de la santa: fósiles, restos de elefantes e hipopótamos, minerales y cristales, cerámica antigua y etrusca, pinturas, monedas locales (antiguas y modernas), exvoto, ropa y decoraciones religiosas.

Información Útil

La Cueva de San Pablo se encuentra en Rabat. Se puede llegar fácilmente desde la antigua ciudad de Mdina dando un paseo de 20 minutos: aunque formalmente son dos poblaciones diferentes, Rabat no es más que una extensión de Mdina. En la zona también se puede ver la Domus Romana, los antiguos restos de una antigua villa romana contemporánea a las catacumbas. Frente a la entrada de Mdina, también puedes coger un tren turístico, que te lleva cómodamente hasta las catacumbas: útil en los días más calurosos. El billete de tren cuesta 5 €.

Horario de apertura

Las catacumbas y la cripta de S. Ágata están abiertas de lunes a domingo de 9:00 a 17:00; Los días 24, 25 y 31 de diciembre, 1 de enero y Viernes Santo permanecen cerradas.

Entradas

El precio de la entrada para adultos es de 5 €, para los niños de 12 a 17 años y los mayores de 60 es de 3,50 € y para los niños de 6 a 11 años es de 2 €. Puedes aprovechar un 50% de descuento en la entrada con la Malta Discount Card, al igual que en otros monumentos estatales: más información disponible en esta página. Puedes comprar una entrada combinada con la entrada a la Domus Romana y un billete para el tren turístico de Mdina a Rabat, por un coste de 14 €, reducido a  9 € y 7 € respectivamente.

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