Mosta: la iglesia Rotonda y más

Mosta es una de las ciudades más grandes de Malta: nació como una pequeña ciudad medieval habitada principalmente por los agricultores que trabajaban en los campos circundantes. Hoy es una ciudad muy activa, con una población que aumenta constantemente en los últimos años. La atracción principal de Mosta es la Rotonda de Mosta: una majestuosa iglesia en el centro de la ciudad que cuenta con la tercera cúpula más grande de Europa. Además de esto, en Mosta puedes visitar las Catacumbas de Ta’ Bistra y algunos restos de asentamientos prehistóricos.

Qué ver en Mosta

Ya que se encuentra en el cruce de las carreteras que conectan Sliema, Melliea, Mdina y Bugibba, es muy fácil llegar a Mosta, por lo que vale la pena darle un par de horas, tal vez para completar una excursión a Mdina o a Melliea.

Iglesia de la Rotonda de Mosta

interior de la iglesia rotonda de Mosta
interior de la iglesia de la rotonda

La Iglesia de la Rotonda de Mosta es probablemente la iglesia más impresionante de Malta y es famosa por su cúpula, de 37 metros de diámetro, una de las más grandes del mundo. El edificio fue diseñado por un arquitecto francés que residía en Mosta, George Grognet de Vasse, en imitación del Panteón de Roma, al que se le atribuye cierto parecido. Después de 27 años de trabajo, la Rotonda se completó en 1860 y se dedicó a Santa María de la Asunción, la santa patrona de la ciudad. Dada su particular forma, la iglesia, desde el exterior, podría definirse más como estilo ecléctico que neoclásico, aunque el uso de piedra local para la construcción permite que la iglesia se adapte bien al entorno. Internamente, la Rotonda está decorada en estilo neoclásico, con 6 lados ocupados por nichos con ventanas, para dejar entrar más luz, además de los espacios creados para el altar mayor y la entrada. Casi todas las pinturas y esculturas presentes en la Rotonda se remontan al siglo XIX o XX y no tienen un valor artístico particular. Cabe señalar que la cúpula también está completamente decorada con las mismas geometrías que el Panteón de Roma, con un efecto muy agradable a la vista.

Una anécdota vincula a esta iglesia con ciertos acontecimientos de la Segunda Guerra Mundial: el 8 de abril de 1942, mientras se oficiaba una misa, una bomba alemana de 200 kg golpeó la cúpula y cayó en medio de las naves. La bomba no explotó, todos los fieles quedaron milagrosamente ilesos y la cúpula sufrió daños fácilmente reparables. La bomba fue desactivada y arrojada al mar. Hoy es posible ver una copia en la sacristía.

sacristía de la iglesia rotonda de Mosta
bomba de la segunda guerra mundial conservada en la sacristía

En la Iglesia de la Rotonda se celebra cada 15 de agosto una misa por la fiesta de la Asunción, a la que siguen espectaculares celebraciones a lo largo de las calles de la ciudad. Los fuegos artificiales se encuentran entre los más espectaculares de toda la isla y atraen a muchos turistas cada año.

Cómo llegar a la Iglesia de la Rotonda y horarios

La Iglesia ya es fácilmente visible desde los pueblos de alrededor por lo que no te va a resultar complicado encontrarla. Hay varias líneas de autobuses que pasan frente a la iglesia, por lo que es muy fácil llegar en transporte público. La Iglesia de la Rotonda se puede visitar todos los días de 9:00 a 11:45 y de 15:00 a 17:00. La entrada es gratuita, pero recomendamos dejar una pequeña donación. Durante los domingos y otros festivos es probable que te encuentres con que se está celebrando una misa, así que procura no molestar a los fieles que están orando.

Catacumbas de Ta’ Bistra

Las Catacumbas de Ta’ Bistra, que datan del siglo iV d.C., son la serie más grande de tumbas y catacumbas maltesas tras las de Rabat.

El sitio fue descubierto a fines del siglo XIX, pero las excavaciones comenzaron solo en 1933, porque parte de la zona estaba bajo una carretera reciente que conduce a Burmarrad. Gracias a tres proyectos financiados por la Unión Europea, las excavaciones han avanzado en la última década y han sacado a la luz todo el complejo. Desafortunadamente, justo encima del área de la catacumbas, además de la carretera, también había una granja que dañó parte de los restos arqueológicos. Hoy esta casa de campo se ha transformado en un pequeño centro de orientación para los visitantes.

Las catacumbas y la granja están cubiertas por una estructura protectora. También son las únicas catacumbas en Malta que son totalmente accesibles para personas discapacitadas.

Cómo llegar a las catacumbas de Ta’ Bistra

Las catacumbas se encuentran en Triq Francesco Napolitano Tagliaferro, a unos 500 metros de la Iglesia de la Rotonda de Mosta, en dirección a Burmarrad y a la Bahía de San Pablo.

Horarios y entradas

Las catacumbas de Ta’ Bistra están abiertas al público los martes, jueves y sábados de 9:00 a 17:00 (la última entrada es a las 16:30). Están cerradas los días 24, 25 y 31 de diciembre, 1 de enero y Viernes Santo. El coste de la entrada para adultos (18 – 59 años) es de 5,00 €, para niños (12 – 17 años) y mayores de 60 es de 3,50 € y para niños (6 – 11 años) es de 2,50 €. Los menores de 5 años entran gratis.

Capilla de la Esperanza

Situada cerca del valle homónimo, la Capilla de la Esperanza es una pequeña iglesia construida entre 1760 y 1761, famosa entre los lugareños por la leyenda vinculada a su construcción. Se dice que durante la invasión turca, en este valle había dos jóvenes hermanas dedicadas al pastoreo de ovejas. Cuando llegaron los turcos, la mayor logró escapar pero la más joven no pudo correr ya que estaba coja. La niña se escondió en una cueva y oró a la Virgen para que la salvara, prometiéndole a cambio la construcción de una capilla. La Virgen intervino e hizo que una araña construyera una gran telaraña a la entrada de la cueva. Los turcos llegaron poco después y, viendo la tela de araña intacta, no creyeron que nadie se hubiese ocultado ahí o hubiera siquiera pasado. La cueva se encuentra justo debajo de la capilla, en el lado izquierdo.

La capilla no está muy lejos de la Rotonda y está cerca de la carretera principal que conduce a Burmarrad.

Hacer la compra en Mosta

Los que se encuentren en la zona cercana de la Bahía de San Pablo (Bugibba y Qwara) tienen un motivo extra para venir a Mosta: su mercado. Hay algunos turistas en el mercado de los lunes de Mosta, pero la mayoría de los compradores son malteses o extranjeros que residen en Malta, y muchos vienen desde Bugibba o Qwara. El mercado comienza temprano, fuimos a las 8:00 y es sin duda el mejor momento para hacer la compra, en general, el que llega antes se queda lo mejor.

Cómo llegar a Mosta

Mostra se encuentra a lo largo de la arteria principal que conecta Valeta con el norte de Malta y, por esta razón, siempre está muy ocupada. Como resultado, la ciudad está bien conectada tanto con la capital como con los principales centros del norte, como Bugibba y Melliea. Al hacer click en los números de línea, abrirás una página con la ruta y horario oficial. Al hacer click sobre el nombre del lugar, continuarás navegando en nuestra web hacia un artículo referente al destino. Esta es la lista de autobuses que pasan por Mosta:

  • desde la estación de autobuses de Valeta: coge uno cualquiera entre  31, 41, 42, 45, 48, 238, tardan más o menos lo mismo y sale uno cada 10 minutos;
  • desde la estación de autobuses de Bugibba: desde aquí salen los 31, 45, 48, 186, 280; con una frecuencia también de cada 10 minutos;
  • desde Sliema, el 203 va directo a Mosta, con un viaje cada 60′, por lo general, el modo más rápido de llegar de Mosta a Sliema es coger un bus a Valeta y luego cambiar en la propia estación de buses.
  • desde Melliea, con el 41 y el 42; uno cada 30′ aproximadamente;

Dónde comer en Mosta

  • El restaurante más famoso de Mosta (si no de Malta) es, ciertamente, el Ta’ Marija, ubicado cerca de la Rotonda, a lo largo de Constitution Street: ha sido elegido varias veces como el mejor restaurante de cocina maltesa y es una apuesta segura para los que quieran ir a tiro hecho. La cocina ofrece diferentes menús diarios a un precio fijo, así como un menú a la carta con una rica selección de platos típicos. Incluso cambiando los menús semanalmente, uno de los dos siempre tiene platos en base al conejo 30,00 €, mientras que otro, sin carne de conejo, cuesta 25,00 €. El sábado por la noche y el almuerzo del domingo ofrecen un menú buffet por 27,50 €. Los viernes noche, en cambio, está programada la noche del folklore, con un espectáculo de folklore maltés durante la cena: es posible reservar un servicio completo con cena completa, bebidas y transporte desde y hasta el hotel por 50 € por persona. Para más información visita su página web.
  • Otro local característico es Lord Nelson, en Triq Il-Kbira, también cercano a la Rotonda. El ambiente es muy particular, dado que el restaurante se ha convertido de una antigua casa maltesa cuyos elementos típicos se han conservado. El menú está lleno de platos típicos mediterráneos, con muchos platos de pescado y una buena lista de vinos. El precio medio es de 25 – 30 € por cabeza.

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