Mellieħa

Situada en el extremo norte de Malta, Mellieħa (se pronuncia mellìa, con acento en la i) es uno de los principales centros turísticos, famosa por sus playas y aguas cristalinas. El área en la que se encuentra cuenta con algunas de las mejores playas de Malta como Għadira Bay (Bahía de Għadira)Paradise Bay (Bahía Paraíso), así como el Poblado de Popeye. Mellieħa no es solo un destino turístico para extranjeros, sino que muchos malteses pasan aquí sus vacaciones, especialmente en verano.

En cuanto a lo que respecta a los turistas, Mellieħa se puede dividir en tres partes:

  • El centro histórico, ubicado en una colina a medio kilómetro del mar. Aquí se localiza una buena parte de los hoteles y la mayoría de servicios y restaurantes;
  • La zona más moderna, ubicada en la Bahía de Għadira, donde hay otros hoteles; tanto el centro como la parte moderna cuenta con paradas de autobús cercanas;
  • A menudo, especialmente en cuanto a apartamentos, los alojamientos indicados en Mellieħa están realmente situados en Cirkewwa o Armier Bay. Estos alojamientos se encuentran al menos a 3-4 km del centro histórico. En caso de que vayas a reservar un apartamento y no pienses alquilar un coche, tienes que preguntar a qué distancia se encuentra la parada de bus, ya que muchos apartamentos se encuentran hasta a 1 km de la parada más cercana.

En general Mellieħa es más tranquila que la cercana Bugibba, que está a unos 6 km, con todas las ventajas y desventajas que supone. En verano hay menos cosas que hacer por la noche (especialmente después de cenar), pero el ambiente no es multitudinario.

Historia de Mellieħa

Los primeros asentamientos en el área de Mellieħa se remontan al 3.000 a.C.: se han encontrado restos de templos, cuevas, tumbas y utensilios que datan del periodo neolítico. Las cuevas alrededor de la ciudad fueron utilizadas como viviendas por la población local hasta el comienzo de la Edad Media. Según la tradición, San Lucas, viajando junto a San Pablo, tras naufragar fue a Mellieħa y pintó un cuadro de la Virgen en una cueva. En el siglo V esta cueva fue consagrada y se convirtió en el Santuario de Nuestra Señora de Mellieħa.

El área fue abandonada por sus habitantes después del periodo de dominación árabe hasta la llegada de los Caballeros de San Juan, debido a los continuos ataques de piratas.

Durante el siglo XVII la costa de Mellieħa comenzó a ser habitada y fortificada nuevamente: la primera construcción defensiva fue la Torre de Santa Ágata, a mediados de siglo.

Pero fue durante el periodo de dominación inglesa que esta zona recibió un fuerte impulso y comenzó a tomar su configuración actual. La población comenzó a aumentar y Mellieħa sufrió modificaciones continuas hasta el periodo de la Segunda Guerra Mundial, convirtiéndose de forma gradual en la ciudad turística que es hoy día.

Las playas

Għadira Bay en Mellieħa
Għadira Bay en Mellieħa
  • Għadira Bay (Bahía de Għadira) es una de las playas de arena más grandes de Malta. Las aguas tranquilas y poco profundas la convierten en un destino ideal para familias con niños que pueden bañarse aquí de forma segura
  • Armier Bay (Bahía de Armier) está formada por dos playas: Armier Bay, la principal, y Little Armier, la más pequeña. Estas playas también serían agradables de no ser por lo abusivo del barrio. Se nota la falta de planificación urbana ya que para llegar a las playas hay que hacer un zigzag entre caminos bastante tortuosos.

El Poblado de Popeye

El Poblado de Popeye – en inglés Popeye’s Village – es una atracción familiar ubicada en Anchor Bay. Es un parque temático dedicado a Popeye, hecho a base de lo que fue el set del musical de Popeye. Más detalles en nuestro artículo sobre qué hacer con niños en Malta.

Reserva Natural de Għadira

La Reserva Natural de Għadira se encuentra cerca de la bahía homónima: es un parque natural con numerosas especies de animales y plantas altamente protegidas por las autoridades locales. De hecho, la reserva se eleva en un área de siete hectáreas compuesta por un lago salobre y zonas de laguna.

La zona, en el siglo XVI, albergaba el centro de producción de sal más grande de la isla. Más tarde, la producción se trasladó a Salina, cerca de Qawra, cayendo el área en desuso. En la segunda mitad del siglo XX, la sociedad ornitológica maltesa convirtió el área en una reserva natural con un centro de visitantes, personal cualificado y puntos de observación de aves. Entre las especies visibles en la zona se encuentran ruiseñores, garzas, patos, martines pescadores, zancudos y muchos paseriformes. La reserva también alberga muchas especies de animales y plantas autóctonas, como el conejo salvaje, el erizo, el camaleón, el gecko, la serpiente leopardo y algunas plantas halófitas.

La reserva de Għadira también alberga cerca de 140 especies de aves migratorias que cada año encuentran el hábitat adecuado para un descanso de su largo viaje. A finales de la década de 1970, esta reserva fue reconocida como un santuario protegido para aves y forma parte de la red europea Natura 2000.

Horario de apertura

La Reserva Natural de Ghadira está abierta de noviembre a mayo, todos los sábados y domingos, de 10:00 a 16:00. La entrada es gratuita.

Torre de Santa Ágata

La Torre de Santa Ágata (en inglés St. Agatha’s Tower, también conocida como Torre Roja) se encuentra en el promontorio de Marfa (Marfa Ridge), en el extremo norte de Malta. Se trata del gran edificio rojo que ves cuando vas a Cirkewwa. Construida en 1649, bajo el mando del Gran Maestre Lascaris, esta torre domina todo el área circundante, lo que le permite tener una excelente vista también de Gozo y Comino. El propósito de la Torre de Santa Ágata era controlar y defender el estrecho entre Malta y Gozo: albergaba una guarnición de 30 hombres, cinco cañones y suministros en caso de asedio. El edificio tiene una base cuadrada, con cuatro torres de esquina grandes que se elevan desde la base y las paredes tienen cuatro metros de espesor. Más tarde fue utilizada por los británicos como torre de vigilancia durante las dos guerras mundiales. La restauración, completada en 2001, la devolvió a su condición original y ahora está abierta al público. La vista desde la torre es espléndida. Si tienes coche y pasas por ahí, vale la pena hacer un alto en el camino.

Horario de apertura y entradas

La Torre de Santa Ágata está abierta, en invierno (16 de septiembre – 14 de junio) desde las 10:00 a las 16:00. En verano (15 de junio – 15 de septiembre) de 10:00 a 13:00 y de 15:00 a 18:00. El precio de la entrada es de 1,50 € por persona.

Información útil

Mellieħa celebra la fiesta de su patrona el 8 de septiembre, con motivo de la Virgen de la Victoria: es una fiesta nacional, con espectáculos de fuegos artificiales en prácticamente toda Malta.

Cómo moverse desde Mellieħa

Esta es la lista de autobuses que conectan Mellieħa con el resto de Malta. Para conseguir más información sobre la red de autobuses, consulta nuestro artículo detallado; para conocer la frecuencia y ruta oficial de la línea, simplemente haz click en el número: se abrirá la página web oficial del servicio de transporte público maltés.

  • Desde Mellieħa a Valeta: 41, 42, 49 y 250, aproximadamente uno cada 10 – 15 minutos.
  • Para Mgarr, las playas de Golden Bay y Għajn Tuffieħa: línea 101, un viaje cada 60′; hemos escrito de forma más detallada sobre las mejores playas de Malta en este artículo.
  • Para Bugibba la línea 221: cada 20′.
  • Para Sliema y San Julián: 222, cada 20′, de noche puedes coger la línea N11 desde San Julián, la cual funciona solo viernes y sábados por la noche.
  • Desde Mellieħa al aeropuerto: línea X1, con una frecuencia de unos 30-40 minutos dependiendo de la hora. Para llegar al aeropuerto en autobús, desde Mellieħa, se tarda aproximadamente una hora, por lo que si el vuelo de regreso sale temprano por la mañana es posible que tengas que coger un taxi. Aquí encontrarás algunos números útiles.
  • Para llegar al sur de Malta (Blue Grotto, Marsaxlokk, Templos de Hagar Qim y Mnajdra) siempre tendrás que llegar a Valeta y luego cambiar de autobús.
  • Para ir a Mdina y Rabat, lo mejor es llegar a la estación de autobuses de Bugibba y desde allí coger el 186 o el X3.
  • Para llegar a Comino es suficiente con llegar al muelle de Cirkewwa, desde el que puedes coger el barco que hace el viaje varias veces al día. Una muy buena alternativa es la excursión de la English Rose: ¡no te pierdas la barbacoa de los miércoles por la noche! Más información en su página web oficial.

Dormir en Mellieħa

En principio, si lo que estás buscando son unas vacaciones en la playa, Mellieħa es el lugar adecuado. Si duermes en la parte antigua del pueblo tendrás más restaurantes y paradas de bus disponibles, pero no podrás llegar al mar tan fácilmente caminando. Alternativamente, hay varios hoteles ubicados directamente junto al mar, pero están fuera del pueblo por lo que resulta más difícil moverse. Sin embargo, hay que tener en cuenta que aunque muchos hoteles están junto al mar, no todos tienen una playa de arena cerca. Entre los que están junto a la playa destacamos:

  • DB Seabank Resort + Spa. Se encuentra frente a Għadira Bay, la playa de arena más grande de Malta: cuenta con muchos servicios cerca pero la playa está más llena. Muchas líneas de autobús cercanas, es fácil moverse. Aquí precios e información.
  • Radisson Blu Resort & Spa. No confundir con su tocayo de San Julián, ubicado prácticamente en  Golden Bay, una de las mejores playas de Malta. Está un poco a desmano, mejor contar con un vehículo para moverte. Precios e información.
  • Paradise Bay Hotel. Se encuentra al otro lado de la bahía con la playa del mismo nombre (unos 600 metros), pero tiene la gran ventaja de contar con el embarque a Gozo prácticamente debajo del hotel, además de una parada de autobús con diferentes líneas a todas partes. Entre los tres mencionados se trata del más barato. Precios e información.

Te recomendamos que también leas nuestro artículo sobre dónde dormir en Malta para conocer los pros y contras de los principales lugares turísticos.

Dónde comer en Mellieħa

Siendo un centro turístico bastante popular para turistas y residentes, Melllieħa alberga una buena cantidad de restaurantes para todos los gustos (y todos los bolsillos): los precios son más bajos que en los restaurantes de San Julián o Sliema y la localidad es famosa por su pescado en la parte norte de Malta. Hablaremos de tres restaurantes especializados en pescado.

  • Il-Mithna, a lo largo de Triq (calle) Il-Kbira, es un local histórico muy sugerente: fue construido en lo que antes era un molino del siglo XVII construido por los Caballeros de Malta. La cocina ofrece platos tradicionales malteses y platos de pescado acompañados de una carta de vinos bien surtida y de todo el mundo. El coste medio por persona oscila entre los 25 y 30 €.
  • Giuseppis es un pequeño restaurante histórico ubicado en una antigua granja, de la cual aún conservan sus azulejos antiguos y muebles rústicos. El restaurante, ubicado a lo largo de Triq Gorg Borg Oliver, está abierto por las noches de lunes a sábado. El menú cambia casi todos los días y consiste en platos locales y platos a base de pescado, preparados con los productos más frescos, seguidos de postres caseros. El coste por persona por una comida completa es de entre 20 y 30 €.
  • Commando se encuentra en el corazón del núcleo urbano, en Misraħ (plaza) Iz-Żjara tal-Papa. Es un edificio histórico, con más de tres siglos de antigüedad, cuya arquitectura se ha mantenido sin cambios incluso en el interior. Cocina maltesa y de pescado. El precio medio por persona es entre 20 y 30 €.

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