Templos de Tarxien

Los templos de Tarxien son un complejo de cuatro estructuras megalíticas realizadas entre el 3600 y el 1500 a.C., descubiertos por casualidad en 1913 por unos agricultores locales.

De las cuatro estructuras, tres se comunican entre sí a través de una pared externa y una – El Templo Oriental Exterior –  está aislada. Los arqueólogos han llegado a la conclusión de que estas estructuras desempeñaban una función pública y no residencial. De hecho, es casi seguro que la comunidad realizó aquí numerosos rituales con sacrificios de animales: se han encontrado altares, restos de animales y un cuchillo de sílex.

Al igual que el resto de templos megalíticos de Malta, los templos de Tarxien son un patrimonio histórico y cultural único, anteriores incluso a las pirámides y a Stonehenge por casi mil años. El valor de este lugar ha sido ampliamente reconocido, tanto que se incluye en la lista del Patrimonio Mundial de la UNESCO.

Los hallazgos en los templos de Tarxien

Los templos de Tarxien se consideran el depósito más rico en objetos artísticos prehistóricos de Malta. Se encontraron bloques de piedra decorados, relieves de animales, espirales talladas, restos de estatuas, joyas y utensilios de piedra, grandes contenedores de arcilla y piedra, cerámicas y estatuillas. Muchos de estos elementos decorativos han sido transferidos al Museo Arqueológico Nacional de Valeta, dejando en Tarxien unas copias.

Los templos también han servido para aclarar cómo se construían edificios megalíticos. Se usaban esferas de piedra, aparentemente como rodillos sobre los que deslizaban los megalitos, facilitando así el poder transportarlos.

Templo Meridional

templo meridional de Tarxien
templo meridional de Tarxien

El Templo Meridional fue construido entre el 3150 y el 2500 a.C. y es una estructura formada por cuatro salas semicirculares, llamadas ábsides. Un corredor central divide los ábsides en dos pares y conduce a un nicho al fondo, situado en una posición elevada. Desafortunadamente, la mayoría de las paredes exteriores están dañadas y solo se pueden ver a nivel del suelo.

El Templo Meridional es el templo más decorado del complejo: se encontraron esculturas en relieve y la parte inferior de una gran estatua que representa una figura humana con una túnica

Dentro del templo se encontraron restos de cremaciones y un cementerio que data de la Edad de Bronce (2400 – 1500 a.C.). Este hallazgo llevó a dos conclusiones: el sitio fue reutilizado muchos siglos después de su construcción y la práctica de la cremación ahora había reemplazado los entierros neolíticos.

Templo Central

El Templo Central es el más reciente del lugar y también es el único ejemplo que conocemos de un templo con seis ábsides, organizado en tres pares.

El par de ábsides más internos es pequeño y carece de decoraciones, con un pavimento de turba de cemento (una pasta de polvo de piedra caliza). Los ábsides centrales son pequeños y sin pavimento. En el centro del corredor que los atraviesa se pueden ver los restos de un hogar, con dos losas de piedra en los lados decoradas con cuatro espirales de piedra cada una. Los dos ábsides exteriores son los principales, más grandes que los otros cuatro, con paredes perfectamente talladas y suelo de piedra.

Templo Oriental

El Templo Oriental es contemporáneo del Templo Meridional, pero más pequeño y simple: la estructura está compuesta por cuatro ábsides con suelos de turba de cemento. El preciso trabajo de las piedras que delimitan el área demuestra el dominio de este pueblo antiguo.

En el exterior hay pequeñas habitaciones, probablemente en origen comunicadas con el interior. Pero debido a modificaciones posteriores no podemos comprobar esta hipótesis.

Templo Oriental Exterior

El Templo Oriental Exterior es el más antiguo de los cuatro edificios y fue construido entre el 3600 y 3200 a.C. Se ubica en el punto más alto del lugar y está compuesto de piedras con dimensiones más pequeñas que las de los otros tres templos.

Hasta principios del siglo XX en esta zona tan solo había campos de cultivo y los arados de los agricultores dañaron las ruinas del templo. Aunque es el edificio peor conservado del lugar, la fachada cóncava, la vía de acceso principal con el umbral elevado, el corredor que conduce a cinco ábsides y los restos del muro exterior son claramente visibles.

Información útil

El lugar se puede visitar a través de una pasarela elevada, también accesible para discapacitados; sin embargo, algunos puntos son más estrechos y solo pueden pasar sillas de ruedas y cochecitos que no superen los 62 cm. Si es necesario, una silla de ruedas del tamaño adecuado está disponible de forma gratuita en la taquilla. Vale la pena dar un paseo hasta Tarxien.

Cómo llegar a los templos de Tarxien

Los templos de Tarxien se encuentran a lo largo de Triq it-Tempji Neolitici en Tarxien. Se llega en autobús, bájate en la parada neolitici; Aquí tenemos la lista de autobuses que pasan por Tarxien, al hacer click en los números se abrirá otra página con las rutas y horarios oficiales:

  • 81 e 85: Valeta – Marsaxlokk
  • 82: Valeta – Birżebbuġa
  • 84: Valeta – Żejtun
  • 88: Valeta – Gudja
  • 206: Mater Dei – Żeitun

Una vez fuera del autobús, encontrarás casi de inmediato la calle llamada Triq it-Tempji Neolitici: síguela unos cien metros y verás el lugar a la derecha.

Qué hay cerca

Los templos de Tarxien se encuentran a 200 metros del Hipogeo de Ħal Saflieni, el complejo neolítico más importante de Malta: aunque la distancia es corta, el Hipogeo se encuentra en Paola. Vale la pena darse un paseo por la zona ya que es un lugar muy característico.

Horarios

La zona está abierta al público todos los días de 9:00 hasta 17:00. El último acceso es a las 16:30. Los templos de Tarxien permanecen cerrados los días 24, 25 y 31 de diciembre, 1 de enero y Viernes Santo.

Entradas

El precio de la entrada para adultos es de 6 €, para niños de 12 a 17 y para mayores de 60 años es de 4,50 € y para niños de entre 6 y 11 años es de 3 €. La entrada es gratuita para niños de hasta 6 años. Para los titulares de la Malta Discount Card existe un descuento del 50% en el precio de la entrada: descubre cómo conseguir la Card.

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