Templos de Ħaġar Qim y Mnajdra

Los templos de Ħaġar Qim y Mnajdra se encuentran al suroeste de Malta, entre los pueblos de Zurrieq y Qrendi, ubicadas en una meseta rocosa a poca distancia del mar. Los dos templos están a unos 500 metros de distancia. Al igual que los otros templos megalíticos de Malta, Ħaġar Qim y Mnajdra están inscritos en la Lista del Patrimonio Mundial de la UNESCO.

En todo el archipiélago maltés se han encontrado unos veinte lugares similares, todos con una antigüedad de más de 5.000 años. Estas construcciones son previas a las pirámides egipcias o Stonehenge, y mantienen intacta su aura misteriosa: prácticamente no se sabe nada de las personas que las crearon, ni para qué se usaron ni qué pudo suceder en su interior.

Alineaciones astronómicas

Seguramente los templos fueron construidos de acuerdo a alineaciones estacionales. Por ejemplo, en los albores de los equinoccios de primavera y otoño (21 de marzo y 21 de septiembre), cuando el día y la noche tienen la misma duración, los rayos del sol entran en el templo del sur desde la entrada, iluminando un pequeño santuario. Teniendo en cuenta que algunas de las piedras de estos templos pesan 20 toneladas, es sorprendente que alguien haya conseguido alinearlas con tanta precisión, a sabiendas de los pocos medios disponibles. Durante los equinoccios, generalmente hay entradas especiales para observar este fenómeno.

Templo de Ħaġar Qim

La zona de Ħaġar Qim (se pronuncia agiar ‘im) fue excavada por primera vez en 1839, sin embargo, tal y como muestran pinturas y grabados de siglos pasados, las piedras más altas ya eran visibles. Según los hallazgos, el templo se remonta a la fase Ġgantija de la prehistoria maltesa, por tanto, al periodo comprendido entre el 3600 y il 3200 a.C. Ħaġar Qim puede traducirse como «piedra en pie», probablemente haciendo referencia al periodo en que solo eran visibles las piedras más altas.

El templo consta de un edificio principal y los restos de dos estructuras más pequeñas. La estructura es típica en los templos prehistóricos malteses: una gran plaza dominada por las estructuras del complejo. La fachada del edificio principal está formada por megalitos, algunos de los cuales tienen 5 metros de altura y alrededor de 20 toneladas de peso. Sin embargo, a diferencia de otros templos, hay varias entradas que conducen a los distintos lados del edificio. La entrada que se utiliza durante las visitas es la sureste.

El edificio principal de Ħaġar Qim está formado por una serie de cámaras semicirculares, llamadas ábsides. Inmediatamente después de la puerta principal, sigue un pasillo central pavimentado, flanqueado por un ábside a cada lado. Estas cámaras se hicieron utilizando grandes piedras cuadradas. La entrada se realiza a través de aberturas cuadradas, obtenidas de bloques de piedra. Durante las excavaciones arqueológicas en esta sección, se encontró una losa decorada con espirales opuestas y una columna: los originales se pueden encontrar en el Museo Nacional de Arqueología en Valeta. Se puede ver que las entradas a los diversos ábsides no se colocan una frente a otra, sino ligeramente escalonadas: una vez que entras a una habitación, no puedes ver el interior de la habitación opuesta.

muros perimetrales del templo de Ħaġar Qim
muros perimetrales del templo de Ħaġar Qim

Continuando por el corredor, se llega a una segunda sección, con un ábside a la derecha y un espacio abierto a la izquierda. El ábside a la derecha tiene una forma muy extraña y en su interior hay piedras que forman un recinto. En la pared posterior hay un agujero elíptico. A través de este agujero entran los primeros rayos de sol durante el solsticio de verano, iluminando una de las losas bajas colocadas dentro de la cámara. El espacio a la izquierda, en cambio, contiene tres altares y una puerta que conduce a otra sala. En el edificio hay tres cámaras a las que se puede acceder solo a través de las entradas externas.

En el templo de Ħaġar Qim se han encontrado diversos hallazgos, en particular estatuillas de figuras obesas, en piedra y barro, que actualmente se conservan en el Museo Nacional de Arqueología.

Templo de Mnajdra

La zona de Mnajdra se encuentra a solo 500 metros de la del templo de Ħaġar Qim. El complejo consta de tres edificios, con vistas a un espacio abierto central común, que se remonta a diferentes épocas. Los hallazgos realizados alrededor de la zona muestran que estas tres estructuras eran parte de un complejo que tiempo atrás fue mucho más grande. La primera estructura se remonta a la fase Ġgantija (3600 – 3200 a.C.), mientras que la segunda estructura se construyó durante la  fase Tarxien (3150 – 2500 a.C.). La última estructura se remonta a un periodo más reciente.

Templo Meridional

Una vez hemos llegado a la plaza frente a los templos y te encuentres mirando hacia el complejo de Mnajdra, el Templo Meridional es el que se encuentra a la izquierda y se remonta a la fase Tarxien (3150 – 2500 a.C.). Este edificio se caracteriza por una fachada monumental cóncava que conduce a dos ábsides internos. Una vez entres, a la izquierda, verás una de las entradas características talladas en piedra, decorada con pequeños surcos, a través de la cual se llega a una cámara. A la derecha, una pequeña abertura rectangular en la piedra conduce a una cámara formada cámara formada en el espesor de las paredes. En el ábside derecho, elevado por tres escalones, hay un pasaje megalítico que conduce a una cámara más interna.

La estructura simbólica del Templo Meridional de Mnajdra es la puerta, realizada en un solo bloque de piedra, colocada dentro de un sistema trilítico (sistema compuesto por dos piedras verticales que sostienen una piedra colocada horizontalmente). Esta estructura se muestra ahora en la parte posterior de las monedas maltesas de 5, 2 y 1 céntimos de euro.

Ubicado frente a la entrada principal se encuentra el pasaje que conduce a la segunda serie de ábsides. Las paredes laterales de la entrada están talladas y decoradas con la misma técnica utilizada para la puerta en el ábside de la izquierda. Esta puerta y los bloques decorados son golpeados por los primeros rayos de sol durante los equinoccios y solsticios.

Templo Central

El Templo Central es el más reciente de los tres edificios. Está ubicado en una plataforma elevada y tiene una planta simple con dos pares de ábsides. La fachada tiene una característica particular: de hecho, hay dos entradas, una junto a la otra. A través de la puerta principal ingresas al primer par de cámaras, hechas con bloques de piedra lisos y bien terminados. Aquí, en una losa de piedra cerca de la puerta de entrada a la siguiente sección, notarás la incisión de la fachada de un templo. Los ábsides más interiores incluyen un nicho central cubierto y, a la izquierda, una puerta tallada en la roca que conduce a una pequeña cámara, tallada en el espesor de las paredes

Templo Oriental

El Templo oriental del complejo de Mnajdra, siendo el más antiguo de los tres edificios, es el peor conservado y cuenta con algunas reconstrucciones modernas. Una de estas reconstrucciones es un muro bajo de yeso, que en cualquier caso sigue la estructura original que quedó marcada en la turba. Los bloques de piedra de la puerta principal y el ábside en cambio son originales. Dos de estos bloques de piedra se caracterizan por líneas irregulares de agujeros que los estudiosos aún no han podido explicar

Información útil

Los templos se encuentran cerca de Qrendi, un pueblo típico de Malta. El centro histórico está bien conservado y vale la pena dar un paseo, especialmente si te gusta la tranquilidad. Zurrieq está más lejos, pero ofrece algo más que ver.

Cómo llegar a los templos de Ħaġar Qim y Mnajdra

Hay dos líneas de autobuses que conducen a la zona de Ħaġar Qim y Mnajdra; en ambos casos, la parada en la que bajar será la de Hagar, frente al complejo. Aquellos que se alojen en los principales centros turísticos, como Sliema, San Julián o Bugibba, primero tienen que ir a la estación de autobuses de Valeta  y desde allí coger la 74. La alternativa es coger la 201, ya sea al llegar al aeropuerto, o desde la parada principal de autobuses de Rabat y una vez ahí coger la 201. La frecuencia de los autobuses de Valeta son mayores, pero la 201 sigue una ruta muy pintoresca que te valdrá la pena ver. La frecuencia de autobuses desde Valeta es mayor, pero la 201 sigue una ruta pintoresca que merece la pena ver.

  • Desde Valeta:coge la línea 74, un viaje cada 60′;
  • Línea 201, por aeropuerto – Zurrieq – Rabat – Mdina, cada 60′; es una de las líneas más pintorescas de Malta y vale la pena cogerla incluso hasta Mdina-Rabat.
  • Desde el resto de localidades (Sliema, San Julián, Bugibba) lo más sencillo es llegar a Valeta y coger la 74.

Para los que os guste caminar (hasta mayo o a partir de octubre), existe la posibilidad de llegar a los templos desde los acantilados de Dingli dando un paseo de unos 8 km.

Qué hay cerca

  • Puedes llegar a la Blue Grotto (Gruta Azul) con bastante facilidad a través de una carretera panorámica que recorre aproximadamente 1 km; el pueblo de Zurrieq, a su vez, está a poco más de 2 km de Blue Grotto: alberga el último molino de Malta y una hermosa iglesia.
  • Qrendi se encuentra en dirección norte, a menos de 2 km de los templos y se puede llegar a través de un hermoso sendero natural

Horarios

El complejo de Ħaġar Qim y Mnajdra está abierto durante el periodo de verano (1 de abril – 30 de septiembre), todos los días de 9:00 a 18:00 ( la última entrada es a las 17:30). Durante el periodo de invierno (1 de octubre – 31 de marzo), el horario de apertura es de 9:00 a 17:00 (la última entrada es a las 16:30). Está cerrado los días 24, 25 y 31 de diciembre, 1 de enero y Viernes Santo.

Entradas

El precio de la entrada para adultos, de 18 a 59 años, es de 10 €, para los mayores de 60 y niños de 12 a 17 años la tarifa de entrada reducida es de 7,50 €, mientras que para niños de 6 a 11 años cuesta 5,50 €. Los niños de hasta 5 años entran gratis. Con la Malta Discount Card hay un descuento del 50% para dos adultos o un adulto y hasta 3 niños. La entrada incluye la admisión al centro de visitantes en Ħaġar Qim y Mnajdra.

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