Victoria (o Rabat) en Gozo: cómo llegar desde Malta, qué ver y dónde comer

Victoria, o Rabat, es la localidad más importante de Gozo, y es el principal destino para una excursión a la segunda isla maltesa. Aclaremos la cuestión del nombre: el pueblo en realidad se llama Rabat (que en maltés significa suburbio), pero en 1886 pasó a llamarse Victoria en honor al jubileo de oro de la reina Victoria del Reino Unido, cuando la isla era una colonia británica. No debe confundirse con la otra Rabat, ubicada en la isla principal, cerca de Mdina. Los malteses generalmente lo llaman Rabat Ghawdex, raramente Victoria.

La palabra rabat significa suburbio y también explica el origen del pueblo: al igual que el otro ubicado junto a Mdina, la Rabat que se encuentra en Gozo se ha desarrollado como un suburbio de su Ciudadela.

Victoria no es grande, tiene aproximadamente 7.000 habitantes: es famosa sobre todo por la Ciudadela y su encantador centro histórico, vale la pena planear una excursión de medio día para ver la Ciudadela, pasear por las estrechas calles del centro y parar a tomar una copa en uno de los muchos bares al aire libre.

Qué ver en Victoria

La Ciudadela es la parte más importante de la visita a Victoria, y le hemos dedicado un artículo detallado. En cuanto al resto de Victoria, en la práctica, el pueblo se encuentra al pie de la Ciudadela: la Plaza de la Independencia se encuentra frente a la corta subida que conduce a la Ciudadela, desde allí se puede llegar fácilmente a la Basílica de San Jorge.

Centro histórico y Plaza de la Independencia

El centro histórico se localiza en el lado occidental de la Ciudadela, frente a su única entrada. Plaza de la Independencia (en inglés Independence Square, en maltés it-Tokk) es el corazón de Victoria. La plaza alberga el mercado de la ciudad todas las mañanas, donde puedes encontrar desde recuerdos hasta productos gastronómicos típicos de Malta. El Banco Giuratale domina la plaza, además de los numerosos cafés y bares que siempre están llenos durante las horas de mercado. El Banco Giuratale en realidad no es un banco sino la sede de la antigua Universitas, o gobierno local, de Gozo. Hace tiempo, frente al edificio, había una banca utilizada por los magistrados para resolver disputas menores, mientras que los casos más grandes eran expuestos y juzgados dentro del edificio.

calle en el centro de Victoria
el centro de Victoria es muy característico

La Basílica de San Jorge

La Basílica de San Jorge se encuentra en el corazón de Victoria, a pocos pasos de la Plaza de la Independencia. Según la tradición, se construyó entre 1672 y 1678 sobre los restos de una antigua iglesia parroquial, donde solía haber un templo pagano. En 1693, apenas veinte años después de la construcción de la basílica, la fachada fue dañada por el terremoto de Val de Noto en Sicilia,  permaneciendo sin restaurar hasta el siglo XIX. Las últimas obras para completar la Basílica fueron a principios de 1900, cuando se terminaron la últimas naves y se reconstruyó el techo.

El interior de la Basílica es de estilo barroco, con claras influencias de la cercana Sicilia: ricamente decorado, los revestimientos son de mármol y estuco dorado. La basílica alberga dos obras importantes de Mattia Preti (aquí el enlace a Wikipedia): el retablo que representa a San Jorge con el dragón y una obra contenida en una capilla lateral que representa al Espíritu Santo. Los interiores también fueron renovados durante el siglo pasado: en esta ocasión, la cúpula se pintó con una representación de la victoria tomada del Libro de la Revelación.

Los jardines de Villa Rundle

Ubicados en la parte baja de Republic Street, los jardines de Villa Rundle llevan el nombre del general inglés que los creó en 1915. El propósito de estos jardines es brindar refugio durante los días calurosos de verano, gracias a sus muchas plantas, tanto locales como importadas. En el centro hay una fuente y una pajarera con diferentes especies de aves que contribuyen a crear un ambiente relajante. Los Jardines de Villa Rundle son un excelente lugar para descansar de las calles de Victoria, especialmente en verano.

Información útil

Sin exagerar, puedes visitar Victoria, Ciudadela incluida, en un par de horas, depende de si decides visitar o no los museos que se encuentran en el interior. Lo recomendamos, las colecciones son interesantes y los edificios tienen un importante valor histórico. En verano además te permiten resguardarte del sol. La entrada para los museos es única.

Cómo llegar a Victoria

Estación de autobuses de Victoria a Gozo
desde la estación de autobuses puedes llegar al resto de localidades de Gozo

Victoria se encuentra en el centro de Gozo, casi todas las carreteras principales llevan allí. Si vas en coche, puedes encontrar aparcamiento fácilmente detrás de la estación de autobuses. En los autobuses está indicada como Rabat. Para los taxis, en este artículo encontrarás información, precios y números a los que llamar.

La estación de autobuses de Victoria es el término de todas las líneas de Gozo (a excepción de la 322), y se encuentra a unos 200 metros de la Plaza de la Independencia. En frente de la estación hay un espacio verde con un césped muy bonito, con bancos. También puedes sentarte en la hierba, una verdadera rareza en Malta. Esta es la lista de autobuses que salen y llegan a Victoria:

  • Si desembarcas con el ferry puedes llegar a Victoria con el 301, el 303 y el 323. El 303 hace un buen rodeo en dirección a Nadur, empleando 40 minutos, pero puedes disfrutar del panorama. El 301 y el 323 son directos y tardan la mitad de tiempo. Hay un autobús aproximadamente cada 30 minutos. Cuando salgas del embarque, encontrarás la parada de autobús justo delante de ti, se llama Vapur se debe a que hace tiempo la conexión se hacía con un barco de vapor.
  • 302: Ramla, cada 60′. Termina en Ramla Bay, una de las mejores playas de Gozo.
  • 305: Ta Ċenċ, cada 60′. Puerta a los acantilados homónimos, entre los más bellos de Malta.
  • 306 e 330: Xlendi, cada 60′.
  • 307: Xagħra, cada 60′. Puerta a los Templos de Ġgantija. Durante el camino puedes bajar en la parada Ġgantija.
  • 308: Ghammar, cada 60′.
  • 309: Zebbug, cada 60′.
  • 310: Malsalforn, cada 60′.
  • 311: Dwejra. Es la línea que llevaba a Azure Window, derrumbada en marzo de 2017. Dwejra ofrece una de las vistas más bellas de Gozo y se encuentra entre nuestras playas favoritas.
  • 312: San Lawrenz, cada 60′.
  • 313: Santa Lucija, cada 60′.

Dónde comer en Victoria

En Victoria no tendrás problema para encontrar un restaurante de cocina maltesa. En general, los precios son razonables y las raciones muy generosas.

  • El Maldonado Bistrò, ubicado en Mons. Vella Street, es una antigua casa colonial convertida en un restaurante muy característico. La cocina ofrece un rico menú mediterráneo, con ingredientes frescos y locales. El precio promedio por persona para una comida es de alrededor de 25 – 30 €.
  • A las afueras de Victoria, en Wied Sara, se encuentra el restaurante Brookies Restaurant, también ubicado en un edificio antiguo y modernizado. El menú es extenso y abarca desde platos a base de carne hasta otros de pescado o pizzas. El precio de una comida completa es de alrededor de 25 – 30 € por persona, pero puedes comer por menos.
  • Si buscas un lugar donde almorzar algo rápido y sabroso, tienes que ir a Mo’s Diner, en el centro de Victoria, a lo largo de Fortunato Mizzi Street. Hacen un poco de todo, con una buena selección de platos vegetarianos. Prueba la ftira, los bocadillos típicos malteses que te costará terminar. El coste medio por persona es de alrededor de 10 €. El local solo está abierto durante los almuerzos.

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