Ciudadela de Victoria (Rabat): guía sobre qué ver, horarios y precios

La Ciudadela de Victoria es la atracción turística más visitada de Gozo. También conocida como Gran Castello, es una pequeña ciudad fortificada en el corazón del pueblo. Recientemente restaurada, la Ciudadela alberga las principales atracciones históricas y culturales de Gozo: la Catedral de la Asunción y varios edificios históricos que ahora son una serie de museos.

Qué ver en la Ciudadela

La Ciudadela alberga un centro de visitantes, la Catedral, tres museos y prisiones antiguas, todo rodeado por bastiones defensivos. Por sí mismo, el acceso a la Ciudadela es gratuito; en cambio, sí se paga el acceso a los diversos edificios alojados dentro. Si tienes poco tiempo, puedes caminar alrededor de los muros, disfrutar de la vista sobre estos y tomar algunas fotos, acabando el recorrido en una media hora. Si, por otro lado, deseas visitar todo (lo cual te recomendamos), tómate un par de horas para ver todo con calma. El centro de visitantes, los museos y las cárceles tienen una sola entrada, mientras que para la catedral necesitas comprar otra. No hay un orden preciso para ver las cosas, pero es recomendable comenzar desde el centro de visitantes para hacerte una idea de la historia del lugar.

  • El Centro de visitantes está en realidad justo a la entrada de la Ciudadela: dentro hay paneles informativos (en inglés y maltés) con la historia de la Ciudadela y también es posible ver un vídeo corto (muy bien hecho), siempre relacionado con la historia de la Ciudadela. En el otro lado del pasaje que conduce al centro de visitantes está el ascensor, que te lleva directamente a la entrada de la Ciudadela. Aunque no se trata de una gran subida por lo que no es necesario.
interior del Centro de Visitantes en la Ciudadela
interior del Centro de Visitantes en la Ciudadela
  • Tan pronto como cruces la entrada de la Ciudadela te encontrarás ante una de las mejores vistas de Gozo, la plazuela con la Catedral de la Asunción. Puedes elegir si quieres entrar a la Catedral o no, la entrada se compra en la tienda de regalos que está a la derecha de la plaza (debajo del arco) y cuesta 4 €, incluyendo el acceso al Museo de la Catedral. No te la pierdas ya que es una de las iglesias más bonitas de Malta.
Catedral de la Asunción de Victoria
La Catedral de la Asunción
  • Todas las callejuelas de la Ciudadela terminan en unas escaleras con las que subir a las murallas defensivas. La vista panorámica desde los muros es excelente y prácticamente se puede caminar alrededor de todo el perímetro sobre los muros: es el punto más alto de Gozo por lo que podrás ver la mayor parte de la isla, Comino e incluso Malta.
Panorama desde los muros de la Ciudadela Victoria
vistas desde los muros meridionales
  • El Museo Arqueológico de Gozo ofrece una visión muy detallada de la historia y cultura de Gozo, desde la prehistoria hasta la época de los Caballeros de Malta. Se encuentra en la calle a la derecha de la catedral, la que tiene un arco.

 

  • El Museo de Ciencias Naturales se centra en la geología del archipiélago maltés, su flora y fauna. Ubicado en un complejo de viviendas del siglo XVII, en lo que solía ser una antigua posada, el museo se encuentra detrás de las antiguas cárceles.
  • La Casa Histórica del Gran Castillo era conocida como el Museo del Folklore, y el antiguo nombre explica mejor lo que es: objetos de tradición rural, vestimenta folklórica original, antiguas herramientas de trabajo en desuso, etc. Ubicado en una serie de casas bien conservadas del siglo XVII, permite conocer las tradiciones de Gozo.
  • Las antiguas prisiones de la Ciudadela, han hospedado prisioneros desde el siglo XVI hasta tiempos recientes. Dentro de las celdas es posible ver los graffitis dejados por los prisioneros a lo largo de los siglos, un diorama y varias placas explicativas en los sistemas de detención de la época.
  • Es posible ingresar a algunas de las estructuras defensivas de la Ciudadela, como el polvorín, los silos de grano y algunas salas adaptadas como refugios antiaéreos durante la Segunda Guerra Mundial. Las estructuras están protegidas por una asociación de voluntarios, por lo que están abiertas los sábados y domingos. La entrada es gratuita, aunque las donaciones son bienvenidas. Algunos de los voluntarios están muy preparados, por lo que esperamos sinceramente que la asociación organice visitas guiadas por toda la Ciudadela.

Antecedentes históricos de la Ciudadela de Victoria

La colina en la que se encuentra la Ciudadela está en el centro de Gozo, por lo que su control ofrece una posición estratégica única en toda la isla. En la época romana, el área de la Ciudadela se convirtió en el asentamiento más grande de Gozo, conocido como Gaulos, se situaba donde se encuentra la actual Victoria. La acrópolis ocupaba la cima de la colina. Los hallazgos que se remontan a este periodo se exhiben en el Museo Arqueológico, dentro de la propia Ciudadela.

En la Edad Media la ciudad fue abandonada y se convirtió en castillo. Fue una época caracterizada por una fuerte inseguridad, con ataques continuos por parte de piratas berberiscos y luego de los otomanos. Precisamente debido a este clima de inseguridad la mayoría de los pobladores de Gozo vivían alrededor del castillo: por ley, durante los meses de verano, los habitantes tenían que pasar la noche dentro de los muros debido a los posibles desembarcos piratas. Cuando esta regla fue revocada la población abandonó las pequeñas casas de dentro de la muralla y se instaló en unas mayores fuera de los muros. Las casas dentro de las paredes comenzaron a derrumbarse y ya no fueron reconstruidas. El suburbio de Rabat (antiguo nombre de Victoria), paradójicamente, estaba rodeado por otro muro con tres entradas y los muros de la Ciudadela se reforzaron.

Los Caballeros de Malta se establecieron en el archipiélago en 1530. En esa época el castillo aún era utilizado como refugio por la población ante los frecuentes ataques piratas, ahora bajo control del Imperio Otomano. El ataque más violento tuvo lugar en 1551: un gran ejército otomano atacó Gozo y sitió el castillo. Después de unos días, los turcos ganaron: saquearon y devastaron el castillo, esclavizaron a más de 6.000 personas y se embarcaron para ser vendidos en Trípoli. Los otomanos perdonaron solo a unos cuarenta ancianos del saqueo mientras que algunos habitantes pudieron escapar por una pequeña entrada al norte de las murallas.

En el Centro de Visitantes de la Ciudadela es posible ver un cortometraje, que representa el asedio otomano. Uno de los soldados defensores, un tal Bernardo de Opuo, prefirió matar a su esposa e hijas en lugar de verlas terminar como esclavas, para poder ir a morir a la batalla.

La Ciudadela no fue reconstruida hasta principios del siglo siguiente, ya que, después del Gran Sitio de Malta en 1565, la atención de la Orden se centró en la construcción de Valeta. A principios del siglo XVII comenzó la reconstrucción de las murallas de la ciudad, que se fortalecieron aún más, y se demolieron los muros que protegían Rabat. La población se vio obligada a cumplir con el toque de queda dentro de la Ciudadela hasta 1637, cuando la situación era más pacífica y la ley se revocó.

En 1798, la tropas de Napoleón, en su viaje hacia Egipto, ocuparon Malta y Gozo y pusieron fin al gobierno de los Caballeros. Los franceses, inicialmente bienvenidos, comenzaron a saquear iglesias y edificios en toda Malta, al tiempo que se ganaban el odio de la gente, clero y nobles locales. Cuando estalló la revuelta de los malteses, los franceses se hicieron fuertes en la Ciudadela, pero tuvieron que rendirse poco después. Tras la derrota francesa, Malta quedó bajo dominio británico, con quienes se convivió hasta la Segunda Guerra Mundial. Gozo no era objetivo estratégico de las fuerzas fascistas nazis y, por lo tanto, no sufrió grandes bombardeos como el resto de Malta, pero incluso dentro de la Ciudadela se excavaron refugios antiaéreos que aún hoy se pueden visitar.

Cómo llegar a la Ciudadela

La Ciudadela es visible desde varios kilómetros de distancia, de hecho, es el punto más alto en Gozo, por lo que no tendrás problemas para encontrarla. Si llegas a Victoria en autobús, tardarás unos minutos en llegar a la Ciudadela a pie desde la estación de autobús: aquí encontrarás las líneas de autobuses y más información sobre Victoria en Gozo.

Horarios y entradas

El acceso a la Ciudadela es gratuito, por lo que puedes pasear libremente por los callejones y rodear las paredes. La entrada, que comprende los museos y prisiones antiguas, se puede comprar en el Centro de Visitantes, o en cada una de las taquillas de los distintos museos: el coste es de 5  € para los adultos, 3,50 € para niños de 12 a 17 y los adultos mayores de 60, 2,50 € para niños de 6 a 11 años. Los niños de hasta 5 años entran gratis. La situación es distinta para la Catedral: el billete cuesta 4 € para los adultos, y se puede comprar en la tienda bajo el arco a la derecha. La catedral abre cada día de 5:00 a 20:00, pero no es posible visitar la iglesia durante las misas. El museo abre de lunes a sábado de 10:00 hasta 16:00.

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