Palacio del Gran Maestre en Valeta: toda la información

El Palacio del Gran Maestre es uno de los principales atractivos de Valeta: es el palacio más grande construido en la ciudad, con un área que ocupa toda una manzana, y uno de los más antiguos. Una vez conocido como Palazzo Pretorio, hoy alberga las oficinas del presidente maltés y la Armería.
El Palacio del Gran Maestre siempre ha sido la sede del gobierno maltés: primero con los Caballeros, luego con los ingleses y, finalmente, con la república, albergando la oficina del presidente y la Cámara de Representantes.

La Historia del Palacio del Gran Maestre

El periodo de los caballeros

Originariamente, el Palacio del Gran Maestre se construiría en la zona sur de Valeta; Aquí había, de hecho, otros edificios importantes, como el Auberge de Italia. El Gran Maestre Pierre de Monte trasladó la sede de los Caballeros a Valeta y usó uno de los edificios existentes como hogar. Más tarde, la Orden de los Caballeros compró la casa y en 1574 comenzaron los trabajos de ampliación para transformarla en la residencia del Gran Maestre. Unos años más tarde, el Auberge de Italia se mudó y el edificio en el que estaba ubicado se incorporó al nuevo edificio. Los Grandes Maestres posteriores hicieron modificaciones y ampliaciones adicionales, añadiendo nuevos elementos barrocos al palacio.

El palacio desde la dominación inglesa hasta hoy

Desde 1800, con la dominación inglesa, el Palacio del Gran Maestre se transformó en residencia oficial del Gobernador de Malta y pasó a llamarse Palacio del Gobernador. Si los Grandes Maestres se habían molestado en invertir en mobiliario y decoración del edificio, los ingleses asumieron la tarea de hacer cambios arquitectónicos.

Desde 1921 hasta 2015, el Palacio del Gran Maestre fue la sede del Parlamento maltés, y tras la independencia, oficina del Presidente de la República. En la actualidad el nuevo Parlamento está situado cerca de las puertas de la ciudad, pero el edificio continúa albergando la oficina del presidente.

Arquitectura externa

El exterior refleja el estilo manierista simple y austero de Cassar, el arquitecto que diseñó la mayoría de edificios en Valeta. Originalmente, las paredes estaban pintadas en rojo ocre: el color utilizado por la Orden para marcar los edificios públicos.

La fachada principal, la que da a Republic Street, es asimétrica debido a los continuos cambios realizados a lo largo de los siglos. Hay dos entradas principales, ambas con una puerta arqueada rodeada por un portal decorado; Los portales soportan grandes balcones abiertos. En las esquinas son visibles unos laterales grandes y, en el primer piso, unos largos balcones de madera. En la parte superior, al nivel del techo, hay un largo marco continuo. La fachada lateral, por otro lado, tiene una entrada secundaria que conduce a uno de los patios interiores.

Los interiores

Dentro del Palacio del Gran Maestre hay algunas salas abiertas al público, famosas por las obras de alto nivel que contienen. Como en todos los edificios de la época, las estancias principales están en el primer piso, es decir, en el piso Noble, mientras que el piso de debajo albergaba los establos, el almacén y los cuartos del servicio.

La sala del Trono

sala del trueno en el palacio del gran maestre
Sala del trono

La Sala del Trono se construyó durante el mando del Gran Maestre Jean de la Cassiere. Esta sala fue utilizada más tarde para albergar embajadores y dignatarios de alto rango. Hoy en día, la Sala del Trono se utiliza para funciones estatales del presidente maltés. La parte superior está decorada con un ciclo de frescos de Matteo Perez d’Alecco sobre el Gran Sitio de Malta: es la narrativa visual más completa que existe sobre esta batalla. Otros elementos notables son el techo artesonado y las lámparas de araña del siglo XVIII.

La Sala de los Tapices

La famosa Sala de los Tapices, donde tuvieron lugar las reuniones de los miembros de la Orden, toma su nombre de los preciosos tapices de los Gobelinos. Es el único conjunto completo e intacto del mundo, titulado «Les teintures des Indies«, que representa la flora y fauna de tres continentes: Sudamérica, India y África.

La Sala del Embajador

La Sala del Embajador, también conocida como la Sala Roja porque está decorada en color carmesí, conserva los muebles originales de Luis XV, los retratos de algunos Grandes Maestres y gobernadores, y un fresco que explica la historia más antigua de la Orden de San Juan.

Las otras salas y pasillos del Palacio están amueblados con objetos y armaduras que pertenecían a los Caballeros. Todas las estancias se caracterizan por una gran pompa, que refleja, en pequeña medida, el intento de los Grandes Maestres de imitar las grandes cortes aristocráticas de la época.

El museo de la armería

Museo de la armería en el palacio del gran maestre

La Armería se encuentra dentro del Palacio del Gran Maestre, en Valeta: dentro contiene una de las colecciones más grandes del mundo de armas antiguas. Es uno de los símbolos más tangibles del pasado militar de Malta y de la presencia de los Caballeros. No es casualidad que el Palacio de la Armería sea parte del patrimonio de la UNESCO, definido por esta institución como «uno de los monumentos históricos más importantes de la cultura europea».

La historia de la Armería

El origen de esta enorme colección se debe a una regla de los Caballeros de Malta: a la muerte de un Caballero, sus armas eran heredadas por la Orden. En 1604, el Gran Maestre Alof de Wignacourt, decidió transferir el arsenal de la Orden al Palacio del Gran Maestre, a un salón enorme en la parte trasera del edificio. En ese momento, los Caballeros tenían miles de armas y armaduras, suficientes para equipar a miles de soldados.

La colección es solo una parte de lo que se ha recolectado a lo largo de los siglos: cuando los Caballeros abandonaron Malta se llevaron con ellos parte del arsenal. Otras piezas fueron requeridas por el ejército francés de Napoleón y enviadas a Francia. Bajo el dominio británico, a mediados del siglo XIX, comenzaron los trabajos de restauración y catalogación que transformaron la Armería en el primer museo público de Malta.

A lo largo de las paredes hay numerosas armas de todo tipo: ballestas, espadas, estoques, piezas de artillería y armas de fuego, realizadas entre los siglos XVI y XVIII. Los cañones y otras piezas de artillería provienen de varias fortificaciones costeras maltesas. Un santuario central contiene algunos uniformes y armas que pertenecieron a los soldados otomanos capturados durante el Gran Sitio.

En 1975 la colección se trasladó a las dos estancias que aún la albergan y que una vez sirvieron como establos. La sala original se convirtió en el lugar de reunión del Parlamento, utilizado hasta 2015.

Los patios

Patio de Pinto en el palacio del gran maestre a Valeta
Patio de Pinto

Los dos pisos del Palacio del Gran Maestre se desarrollan alrededor de dos patios: el Patio de Neptuno y el Patio del Príncipe Alfredo o Pinto’s Clock.

El Patio de Neptuno es el más grande los dos dos y toma su nombre de la estatua de bronce de la deidad que allí se conserva. En el patio también hay una fuente que data de principios del siglo XVIII y a lo largo de una pared lateral se exhiben los escudos de armas de algunos Grandes Maestres de la Orden.

El patio más pequeño fue dedicado al príncipe Alfredo, hijo de la reina Victoria, en su visita a Malta en 1858. Este patio también se conoce como «Pinto’s Clock», porque contiene la torre del reloj, diseñada y construida en la primera mitad del siglo XVII a instancias del Gran Maestre Pinto. Un reloj con cuatro cuadrantes es visible en la torre, mostrando la hora, el día, mes y las fases lunares. Algunos creen que este reloj es mucho más antiguo y que fue traído desde la isla de Rodas cuando los Caballeros se establecieron en Malta.

Información útil

El Palacio es una de las joyas de Valeta, pero la organización deja mucho que desear: no hay señales o placas que expliquen lo que estás viendo, las estancias son visibles, en la práctica, solo desde una esquina, y la sala de los tapices apenas tiene luz, aunque cuenta con sistemas de iluminación que respetan las obras. Honestamente, dado el precio de la entrada, uno se espera un poco más.

Cómo llegar al Palacio del Gran Maestre

El Palacio del Gran Maestre está ubicado en Republic Street, la calle principal de Valeta, a una calle de distancia de la Concatedral de San Juan Bautista, con vistas a George’s Square. El Palacio de la Armería, también forma parte del mismo complejo, cuya visita se puede hacer con la misma entrada. Lee nuestra guía sobre Valeta para saber cómo llegar a la ciudad y qué más cosas puedes visitar.

Horario de apertura

El Palacio está abierto de lunes a viernes de 10:00 a 16:30 (última entrada a las 16:00), los sábados y domingos abre una hora antes, a las 9:00. El edificio está cerrado los días 24, 24 y 31 de diciembre, 1 de enero y Viernes Santo. Dado que el Palacio también es la sede del Presidente de la República de Malta, a veces puede permanecer cerrado para el desempeño de funciones oficiales.

Entradas

La entrada también incluye la visita a la Armería, dentro del mismo edificio, y cuesta 10 € para los adultos de entre 18 y 59 años, 7 € para los niños de entre 12 y 17 años y mayores de 60 y 5 € para los niños de 5 a 11 años. La entrada es gratuita para niños de hasta 6 años. Puedes entrar con un 50% de descuento usando la Malta Discount Card: dado que una tarjeta puede ser utilizada por dos personas, se puede amortizar la mitad de su precio con solo entrar al Palacio: descubre cómo conseguirla.

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