Hipogeo de Ħal Saflieni: guía del monumento más antiguo de Malta

El Hipogeo de Ħal Saflieni es una estructura subterránea prehistórica situada en Paola, cerca de los templos de Tarxien. Su construcción es muy antigua, estimándose alrededor del 4.000 a.C., por lo que es anterior a Stonehenge o las pirámides. Probablemente fue, en primera instancia, un templo sagrado, convirtiéndose más tarde en un lugar de enterramientos. El hipogeo se excavó por completo en la roca, descendiendo a más de diez metros de profundidad y se divide en tres niveles compuestos de habitaciones comunicadas. Toda la estructura sigue el estilo de otros templos malteses por lo que seguramente fue construida por la misma civilización.

Historia y descubrimiento del Hipogeo

El hipogeo fue descubierto por accidente en 1902 durante la construcción de un edificio. Las excavaciones arqueológicas duraron varios años, hasta que el hipogeo se abrió al público en 1908. El hipogeo fue ciertamente un lugar de culto: el sancta sanctorum está orientado de tal manera que recibe luz durante el solsticio de invierno, como el resto de templos malteses. Dentro del hipogeo se encontraron restos de unos 7.000 esqueletos, algunos de ellos con deformidades craneales similares a las encontradas en los Andes o en el antiguo Egipto. Para más detalles (en inglés) puedes visitar la web ancient-wisdom.com.

Numerosos hallazgos arqueológicos realizados en el Hipogeo, como amuletos, cuentas, cerámicas, animales tallados y figuras humanas pueden verse en el Museo Arqueológico Nacional, en Valeta. El gran valor de esta estructura y de los elementos que se encuentran en ella ha sido reconocido por la UNESCO, habiendo inscrito el Hipogeo de Ħal Saflieni en la lista de Patrimonio Mundial.

La estructura del Hipogeo

El Hipogeo de Ħal Saflieni consta de tres niveles divididos en salas alcanzando una profundidad total de más de 10 metros. Se supone que su construcción se realizó a intervalos, coincidiendo de alguna manera con las diferentes fases de construcción de los otros templos malteses.

modelo del Hipogeo en el Museo arquelogico de Valeta
modelo del Hipogeo en el Museo arqueológico de Valeta

El primer nivel

Empezando desde lo alto, el primer nivel es el más antiguo: de hecho corresponde a la Fase Ġgantija  de la prehistoria maltesa (3600 – 3300 a.C.). Aquí se encuentra una gran sala central con salas funerarias a los lados; Algunas de estas habitaciones eran cuevas naturales que luego se excavaron para obtener la forma y tamaño deseados. Las excavaciones sugieren que una vez que el espacio central estuvo abierto y que contaba con una estructura de entrada monumental cerca.

Las salas laterales se utilizaron más tarde como cámaras funerarias. Parece que los cuerpos se dejaron dentro sin cubrirse, hasta su total descomposición. Más tarde, los huesos fueron recolectados y enterrados dentro de las cámaras junto a grandes cantidades de ocre rojo: un elemento ritual que simboliza la sangre y, por lo tanto, la vida.

El segundo nivel

Un pasaje conduce al segundo nivel del Hipogeo, probablemente construido durante la Fase Saflieni (3300 – 3000 a.C.). Este nivel contiene algunas de las características más notorias del Hipogeo de Hal Saflieni, como los murales en ocre rojo y los elementos arquitectónicos esculpidos típicos de los templos megalíticos contemporáneos. Este nivel intermedio todavía es estudiado por expertos.

  • La Cámara Principal es la central: se trata de una sala circular con entradas [tooltip text=»trilito» gravity=»nw»]el trilito es una estructura compuesta por un elemento horizontal sostenido por dos elementos verticales[/tooltip] en las paredes, algunos de los cuales conducen a estancias más pequeñas. La hipótesis más aceptada es que tanto la sala principal como la menor tenían alguna función ritual: hay que señalar que la acústica en las salas más pequeñas es perfecta y se pueden escuchar los sonidos provenientes de la Cámara del Oráculo con mucha claridad. La mayor parte de la superficie de las paredes está pintada en ocre rojo.
  • La Sala del Oráculo es una de las salas laterales más pequeñas. Esta sala rectangular alberga un nicho con un orificio hacia la cámara central, capaz de amplificar la acústica: probablemente esta característica desempeñó alguna función en los ritos. Aquí también el techo está ricamente pintado con espirales y manchas circulares en ocre rojo.
  • La Cisterna es un pozo de dos metros de profundidad. En el interior se encontraron varios objetos votivos por lo que se supone que era usado para ofrendas.
  • Junto a la sala principal se encuentra el Sancta Sanctorum. El punto focal de esta sala es el ojo de buey ubicado dentro de los tres trilitos (el trilito es una estructura compuesta por un elemento horizontal sostenido por dos elementos verticales) dispuestos uno dentro del otro, como una matryoshka. El techo proyectado ha sugerido a los estudiosos que probablemente los templos megalíticos también deberían tener una cobertura similar, dadas las múltiples similitudes con el Hipogeo.
sala en el segundo nivel del Hipogeo
sala en el segundo nivel

El tercer nivel

Siete escalones conducen al tercer nivel, o el nivel más bajo y reciente, que se remonta a la Fase Tarxien (3300 – 2400 a.C.). Con el tiempo probablemente estas estancias se convirtieron en silos de grano. La cámara más baja se encuentra a 10.6 metros de profundidad.

Información útil

Dentro del Hipogeo no está permitido hacer fotos o vídeos. Además, se recomienda encarecidamente usar zapatos cómodos y cerrados: debido a los altos niveles de humedad, algunas partes del recorrido están mojadas y existe el riesgo de resbalones. Dada la conformación del Hipogeo, el acceso para las personas con discapacidad está limitado únicamente al centro de visitantes.

Cómo llegar al Hipogeo de Ħal Saflieni

El Hipogeo de Ħal Saflieni se encuentra en Triq ic-Cimiteriju, en Paola. La zona está conectada por muchos autobuses, por lo que resulta fácil llegar desde Valeta. Estas son las líneas que pasan por la zona:

  • 1, 2, 3, 4, 91, 92, 93, 94: parten todos desde Valeta, (las líneas 1, 2, 3, y 4 van a las Tres Ciudades, el 91, 92 y 93 a Marsaskala) la frecuencia es de uno cada 10′, la parada es Paola 2.
  • 120121: desde San Julián, con una frecuencia de un autobús aproximadamente cada 30′.
  • 81, 82, 83, 84, 88: estas líneas también salen desde Valeta, la diferencia es que puedes bajar en la parada de Pjazza, que está un poco más cerca.
  • 204206: del hospital Mater Dei, aproximadamente uno cada 30′;
  • X2: San Julián – SliemaAeropuerto, uno cada 60′;
  • X3: Bugibba – Aeropuerto, uno cada 60′.

Horario de apertura

El Hipogeo de Ħal Saflieni está abierto todos los días de 9:00 a 17:00. Las visitas están programadas al comienzo de cada hora, así que trata de llegar temprano, la última es a las 16:00. El Hipogeo está cerrado los días 24, 25 y 31 de diciembre, 1 de enero y Viernes Santo.

Entradas

El precio de la entrada para adultos (18 – 59 años) es de 35 €, para niños de 12 a 17 años y para los mayores de 60 es de 20 €, para niños de 6 a 11 años es de 15 €. Por motivos de seguridad no se permite la entrada a menores de 6 años. Hay dos formas de comprar billetes para el Hipogeo: reservando la visita por internet (en esta página), o bien, comprándolo el día anterior en el Fuerte de San Telmo en Valeta, o en el Museo Arqueológico de Gozo. Las entradas de última hora son exclusivos para los tours de 12:00 y 16:00. El coste de la entrada en este último caso es de 40 €, sin descuentos. Dado que las visitas están limitadas a 80 accesos por día (10 por hora), es recomendable reservar con mucha antelación si planeas venir en verano, u organizarse para ir una mañana al Fuerte de San Telmo y ponerse a la cola antes de la apertura. El precio de la entrada incluye una visita al centro de información en el que se explica con más detalle la historia del Hipogeo.

Las fotos sin la marca de agua de aMalta.es son de viewingmalta.com.

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