El Palacio del Inquisidor en Birgu

El Palacio del Inquisidor de Malta es el único edificio de este tipo en todo el mundo que está abierto al público. Ubicado en el corazón de Birgu, una  de las Tres Ciudades. El palacio es un compendio de historia y arquitectura maltesas. Construido y ampliado continuamente durante sus cinco siglos de historia, está vinculado a los eventos de la Inquisición en Malta y los intentos de control de la Orden de los Caballeros de Malta por parte de la Iglesia.

El Palacio se ha utilizado de forma continua a lo largo de su historia, aunque con diferentes funciones, lo que le ha permitido sobrevivir hasta hoy: los edificios con funciones similares han sido abandonados o destruidos, generalmente durante las revueltas populares que siguieron a la Revolución Francesa.

Historia del Palacio del Inquisidor

Construido en 1530, el palacio inicialmente albergaba la Magna Curia Castellania Melitensis, un tribunal establecido en 1543, del cual tomó el nombre de Castellania. El edificio fue usado como palacio de justicia hasta 1572, cuando la sede oficial de los Caballeros se mudó a Valeta donde se construyó una nueva Castellania. Debido a los cambios posteriores realizados a lo largo de los siglos no queda mucho rastro del edificio original. La única evidencia es el pequeño jardín interno, con un claustro gótico y bóvedas de crucería.

La llegada del Santo Oficio

En 1574 la Inquisición llegó a Malta, con mons. Pietro Dusina como primer inquisidor general y delegado apostólico de las islas maltesas. El Gran Maestre Jean de la Cassiere le entregó la vieja Castellania en desuso como residencia oficial; El nuevo Palacio del Santo Oficio incluía la residencia del Inquisidor, la corte y las cárceles. Aunque los Caballeros de Malta eran una orden de clara inspiración católica, -de hecho, la Orden era asimilada como Religión – la relación entre la orden y el Tribunal era muy variada: pertenecer a la Orden de los Caballeros de Malta en ese momento significaba estar por encima de la ley en toda Europa, y algunos Caballeros estaban bastante lejos del espíritu del catolicismo durante la Contrarreforma.

Entre los siglos XVI y XVIII prácticamente todos los inquisidores hicieron modificaciones al palacio, tratando de hacerlo similar a los palacios barrocos de Roma. El edificio se expandió con la compra de algunas propiedades adyacentes, se agregó un piso y los interiores se renovaron y modificaron. El resultado de estas renovaciones continuas es un edificio único, un verdadero laberinto de habitaciones añadidas y cambiadas a lo largo de los siglos.

El Palacio tras la Inquisición

Con la llegada de los franceses en 1798, se abolió la Inquisición y el Palacio del Inquisidor se convirtió en la sede del distrito de Cottonera. Los franceses no hicieron cambios sustanciales, pero eliminaron meticulosamente todas los símbolos católicos en la fachada y las paredes interiores.

Con los ingleses, el palacio pasó a manos de las autoridades militares, que primero lo convirtieron en un hospital y luego en un club de ocio para oficiales estacionados en los cuarteles cercanos. El ejército británico también hizo algunos cambios en el edificio y luego lo entregó a las autoridades civiles a finales del siglo XIX a cambio de algunas propiedades en Valeta.

Alrededor de 1920, el Palacio del Inquisidor pasó a manos del Departamento de Museos y se inició el primer trabajo de restauración real. Durante la Segunda Guerra Mundial, el edificio fue utilizado temporalmente como convento por los frailes dominicos, después de que su edificio oficial fuera destruido por los bombardeos. Una vez que terminó la Segunda Guerra Mundial, los trabajos de renovación se reanudaron y en 1966 el Palacio se abrió oficialmente al público por primera vez como museo.

Visita al Palacio del Inquisidor

Patio del Palacio del inquisidor
Patio

El Palacio del Inquisidor es una colección de diferentes estilos, el resultado de los intentos de los distintos inquisidores de hacerlo similar a los palacios barrocos de Roma: los cambios en el exterior del palacio son el testimonio más evidente.

La fachada

La fachada es simétrica, dividida en cinco tramos por columnas, en sillar en la planta baja y lisas en la planta superior. El tramo central contiene la puerta de entrada de la planta baja y un balcón abierto sostenido por estantes en el primer piso. Ambos lados del tramo principal están flanqueados por ventanas rodeadas de sillería. La fachada también tiene un zócalo para compensar la fuerte pendiente de la calle.

El interior

Sala interna del palacio del Inquisidor

El interior del Palacio del Inquisidor es un laberinto de habitaciones, debido a los continuos cambios realizados a lo largo de los siglos.

  • En la planta baja se puede visitar el jardín interior y las antiguas cocinas, con muebles y utensilios originales de varios períodos, algunos de ellos muy curiosos.
  • En el primer piso se pueden ver las habitaciones del Inquisidor, tanto las que se utilizaban para el trabajo de oficina como las privadas, como la capilla y el dormitorio. Los artefactos, muebles y objetos cotidianos se muestran en las distintas salas, con paneles de información en inglés.
  • Luego pasamos a las salas del tribunal para finalmente bajar al sótano, donde se encuentran la cámara de tortura y las cárceles. Los paneles y vídeos muestran cómo se llevaron a cabo los procesos y qué métodos de tortura se utilizaron. Las celdas de la prisión son una de las partes más interesantes del edificio, con sorprendentes grabados en las paredes hechos por los prisioneros: calendarios y sistemas para contar los días, nombres, fechas, dibujos y símbolos.

Il Museo Nazionale Etnografico

Al primo piano del Palazzo si trova anche il Museo Nazionale Etnografico, con una rara collezione sulla cultura religiosa popolare maltese. L’esposizione si concentra anche sull’impatto dell’Inquisizione a Malta nel corso dei secoli. Una sala contiene raffigurazioni che spiegano come si svolgevano e si svolgono tutt’ora alcuni riti durante le principali festività. Un’altra sala contiene dipinti e fotografie che ritraggono uno spaccato della società maltese ad inizio secolo: le varie classi sociali, le condizioni di vita ed infine importanti edifici storici andati distrutti durante la guerra.

Información útil

Cómo llegar al Palacio del Inquisidor

El Palacio del Inquisidor está ubicado en triq Alessandru VII, en el centro de Birgu. En autobús se puede llegar desde la estación de autobuses de Valeta tomando las líneas 2,3 y 4 (aproximadamente un autobús cada 10 minutos) y bajando en la parada Riche. Una vez te hayas bajado en la parada, verás la puerta de Birgu: simplemente cruza y continúa por esa misma calle durante 200 metros. También puedes llegar a las Tres Ciudades directamente en ferry desde Valeta: encuentra más información sobre esto en nuestro artículo sobre las Tres Ciudades.

Horario

El palacio está abierto todos los días de 9:00 a 17:00, siendo la última entrada a las 16:30. El edificio está cerrado los días 24, 25 y 31 de diciembre, 1 de enero y el Viernes Santo.

Entradas

El precio total de la entrada para adultos (de 18 a 59 años) es de 6 €; para niños de entre 12 y 17 años y para mayores de 60 años es de 4,50 €; 3 €  para los niños de entre 6 y 11 años. L’ingresso è gratuito per i bambini fino a 6 anni. Los titulares de la Malta Discount Card pueden ingresar con un descuento del 50% en el precio de la entrada.

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