Barrakka Gardens y Saluting Battery: guía de los jardines más pintorescos de Malta

Los jardines Barrakka, o Barrakka Gardens, son unos de los pocos espacios verdes en Valeta y son famosos, sobre todo, por la vista: se puede disfrutar de una magnífica vista de la Gran Harbour al completo, con las Tres Ciudades de fondo. Se dividen en upper Barrakkalower Barrakka (superior e inferior), estando uno exactamente encima del otro, lo que puede generar confusión.

Debajo de los upper Barrakka se encuentra la Saluting Battery, una línea de cañones utilizada desde el periodo inglés para saludar a los barcos que ingresaban en la Gran Harbour. Incluso hoy, se disparan dos salvas todos los días, a las 12:00 y a las 16:00, así como en ciertas ocasiones.

Los Upper Barrakka

Jardines Barrakka en Valeta
Jardines Barrakka en Valeta

Los upper Barrakka son unos jardines públicos ubicados en las paredes sur de Valeta, con una preciosa vista de la Gran Harbour (Bahía Grande), la bahía que separa Valeta de las Tres Ciudades. Los jardines ya construyeron durante el período de los Caballeros, en el bastión de San Pedro y San Pablo, convirtiendo el terraplén en un espacio verde. Desde el balcón de los jardines puedes admirar una de las vistas más hermosas de Malta, así como la salva de cañón dos veces al día desde la Saluting Battery subyacente. Sin embargo, la característica distintiva de los jardines es una doble fila de arcos, dispuestos a lo largo de toda la parte panorámica. La historia de los arcos es muy curiosa: inicialmente formaban parte de una estructura cubierta, pero durante una revuelta en 1775, conocida como la Revuelta de los sacerdotes, la multitud enojada retiró la cubierta y desde entonces tan solo permanecen los arcos.

Las estatuas y placas esparcidas por los jardines recuerdan algunos de los momentos y personajes más importantes de la historia de Malta, como la estatua de Winston Churchill: es gracias a él que Malta fue considerada, en los albores de la Segunda Guerra Mundial, de importancia estratégica para la defensa británica en el Mediterráneo. Y los hechos le dieron la razón.

Cómo llegar a los Upper Barrakka Gardens y horario

Es muy fácil llegar a los jardines: si llegas a Valeta en bus, una vez que entras por la puerta principal, gira a la derecha después del teatro real y llega a Pjazza Kastilja: la entrada a los jardines está en la parte inferior de la plaza.

No olvides el ascensor que conecta el paseo marítimo directamente con los jardines, esencial para los que lleguen en crucero: una vez que bajes, continúa a la derecha unos 500 metros, encontrarás señales que indican el ascensor. Para el ascenso tienes que pagar un billete de 1 €, que se puede adquirir allí. Bajar es gratis.

Los jardines abren todos los días, de 7:00 a 22:00 (en consecuencia, el ascensor tiene el mismo horario). También abre algunas noches con motivo de ciertos eventos, pero en estos casos el acceso está vinculado a entradas o invitaciones.

La Saluting Battery

Saluting Battery en Valeta
Saluting Battery en Valeta

Dado que los jardines fueron construidos sobre las murallas, debajo de ellos hay varias estructuras militares, alguna de cierta importancia. De hecho, la Saluting Battery no forma parte de los jardines, pero como se puede ver en la foto, están justo debajo de ellos. El origen de la Saluting Battery se remonta a la época de los Caballeros de Malta, y continuó en el periodo inglés. Originalmente, los disparos de cañón eran tres: uno para marcar la hora, y otros dos para señalar la apertura y cierre de las puertas de la ciudad de Valeta, por la mañana y por la noche. En funcionamiento hasta 1954, la batería fue desmontada, solo para ser reinstalada en tiempos más recientes.

Debajo de la Saluting Battery, en un complejo de túneles excavados en la roca, están las Lascaris War Rooms, la comandancia general británica durante la Segunda Guerra Mundial. En este complejo se organizaron algunos de los eventos más importantes de la Segunda Guerra Mundial, incluida la defensa del asedio de Malta, la noche de Tarento (operación Judgement), y el desembarco en Sicilia (operación Husky). Las war rooms están abiertas al público y se pueden visitar, hemos estado allí y hemos hablado extensamente sobre esto en este artículo.

Horarios y coste

La Saluting Battery se encuentra prácticamente debajo de los jardines. Frente a los arcos encontrarás una escalera doble que conduce al nivel inferior. Es posible ingresar al pequeño museo de la Batteria por 3 € (1 € para los niños de hasta 16 años), y ver los cañonazos desde otra perspectiva, ciertamente menos concurrida que la del nivel superior. La entrada incluye una visita al pequeño museo adjunto, con una audioguía incluida en el billete.

Los Lower Barrakka

Los lower Barrakka Gardens (inferiores) están a unos 500 metros de los superiores. Como estos últimos fueron construidos sobre un bastión, en este caso el de San Cristoforo. Mientras que los jardines superiores están bastante llenos de turistas, los inferiores son mayormente frecuentados por los lugareños. También en estos jardines hay una hilera de arcos, una vez parte de una terraza cubierta.

Sin embargo, lo que caracteriza al parque es un pequeño templo de estilo griego (dórico): en realidad es un monumento de 1811, erigido para conmemorar a Alexander Ball, el almirante británico que obligó a los franceses a rendirse tras la ocupación francesa de Malta en 1802.

Siege Bell Memorial

Si en los upper Barrakka disparan cañones, en el anillo inferior suena una campana: es la Siege Bell Memorial, un monumento dedicado a todos aquellos que perdieron la vida por defender Malta durante la Segunda Guerra Mundial. Inaugurada en 1992, toca todos los días a las 12:00. A un lado del monumento hay una inscripción que dice Obumbrasti super caput meum in die belli (salmos 139:8, una versión vulgar de la Biblia de San Jerónimo, en uso durante el periodo de los Caballeros), que significa «me protegiste en tiempo de guerra». No es una frase elegida al azar: después del Gran Asedio de 1565, este mismo texto fue grabado en la puerta de Provenza en Birgu. En el primer caso, las tropas otomanas fueron rechazadas, en el segundo, las nazifascistas.

Cómo llegar a Lower Barrakka y horarios

Si te encuentras en los Upper gardens, sal de los jardines y gira a la derecha. Encontrarás una escalera y una calle recta que solo tendrás que seguir. Si te encuentras en otro sitio, hay una calle que cruzas las de Repubblic Street y Merchant Street llamada St. Cristopher Street: sería la segunda después del Palacio del Gran Maestre que viene desde la puerta principal. Como los jardines superiores, los Lower Barrakka están abiertos desde las 7:00 hasta las 22:00, todos los días.

Nuestras visitas guiadas

Valeta es pequeña pero está llena de historia. Por mucho que nos hayamos esforzado en esta web, nunca se puede transmitir toda la historia de esta magnífica ciudad. Para optimizar el tiempo y descubrir las partes ocultas de la capital maltesa, puedes realizar una de nuestras visitas guiadas, escribe a nuestro email.

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